En las orillas de la selva tropical del norte de Brasil se encuentra el “mejor edificio nuevo del mundo”. Children Village, el pueblo infantil de los arquitectos brasileños Aleph Zero y Rosenbaum ganó el premio internacional

Por Elva Mendoza, Fotografía: Children Village© Leonardo Finotti

El complejo escolar que ofrece alojamiento para 540 niños que asisten a la escuela Canuanã está construido a partir de técnicas nativas con recursos locales. Los bloques de tierra, hechos a mano en el sitio, se utilizaron para construir las paredes y celosías, las cuales fueron elegidas por sus propiedades térmicas, técnicas y estéticas.

Además de ser rentable y ambientalmente sostenible, el proyecto “reinventa la arquitectura vernácula brasileña”, consideró el jurado, presidido por Elizabeth Diller.

Los premios Real Instituto Británico de Arquitectos (RIBA) rinden homenaje a los edificios más impresionantes e innovadores de todo el planeta y en este caso se consideró que Children Village, complejo de 25 mil metros cuadrados, es el mejor de 2018.

La aldea es una de las 40 escuelas administradas y financiadas por la fundación Bradesco, que brinda educación para niños en comunidades rurales de todo Brasil. Los alumnos, entre los 13 y 18 años, proceden de zonas aisladas y algunos de ellos deben viajar varias horas en canoa para llegar hasta este centro, según explica en su página web RIBA.

“La arquitectura en este sitio es una herramienta de transformación social” Aleph Zero

La combinación entre escuela y vivienda tiene el objetivo de facilitar el acceso a la educación, ya que en la región “las distancias que los estudiantes tienen que recorrer entre la casa y la escuela son bastante extensas”, declaró el arquitecto Gustavo Utrabo, de la oficina Aleph Zero, uno de los responsables del proyecto.

Para los arquitectos Gustavo Utrabo y Petro Duschenes de Aleph Zero, que diseñaron Children Village, en colaboración con Marcelo Rosenbaum y Adriana Benguela del estudio de arquitectura y diseño Rosenbaum, el proyecto muestra cómo la arquitectura puede ser una herramienta para la transformación social.

De acuerdo con ellos, durante todo el proceso de diseño, trabajaron con los niños y niñas para identificar sus necesidades y deseos para la escuela. Querían crear un entorno que pudiera ser un hogar lejos de casa, donde los adolescentes pudieran desarrollar un fuerte sentido de individualidad y pertenencia.

Children Village está organizada en dos complejos idénticos: uno para niñas y otro para niños. Las residencias se centran alrededor de tres patios grandes, abiertos y bien sombreados en la planta baja, donde se encuentran los dormitorios. En el primer piso hay espacios comunes para la lectura y salas de televisión, balcones y hamacas, para pasar el tiempo o jugar. Las habitaciones están rodeadas de jardines y se distinguen por el diseño de sus puertas: cada uno de ellos único.

El diseño crea un espacio intermedio entre el interior y el exterior, dando el efecto de una gran terraza con vistas al paisaje circundante y creando un ambiente cómodo y fresco, sin necesidad de instalar aire acondicionado

Aunque el costo de la misma no fue dado a conocer, los promotores del proyecto detallaron que fue muy simple: “cobertura metálica, madera prefabricada, piso de cemento y ladrillo fabricado a nivel local, lo que hizo que la ejecución de la obra fuera más barata y rápida: la construcción tardó sólo 14 meses”, explicó Utrabo.

El ecosistema que rodea el complejo, en el estado de Tocantins, en el centro-este, es tropical, las temperaturas alcanzan los 40 grados en verano, por lo que resultó un desafío. El gran techo con dosel, cuya estructura está formada por vigas y columnas de madera laminada en cruz, proporciona sombra. El diseño de éste, al sobresalir, crea un espacio intermedio entre el interior y el exterior, dando el efecto de una gran terraza con vistas al paisaje circundante y creando un ambiente cómodo y fresco, sin necesidad de instalar aire acondicionado.

El premio internacional RIBA se concede cada dos años a un edificio que presente “un diseño de excelencia y ambición” arquitectónica, y que tenga un impacto social, explicó la organización.

Por su contribución al desarrollo social y su diseño extraordinario, la escuela recibió el galardón al mejor edificio del mundo

Como uno de los premios de arquitectura rigurosamente más evaluados del mundo, el Premio Internacional RIBA se elige entre los edificios que son visitados por un grupo de expertos internacionales.

Children Village fue elegido de una lista de cuatro nuevos edificios excepcionales por el jurado conformado por el renombrado arquitecto Elizabeth Diller (DS + R), Kazuyo Sejima (SANAA), Joshua Bolchover (Marco urbano rural), Gloria Cabral (Gabinete de Arquitectura) y Peter Clegg (Estudio de Feilden Clegg Bradley).

Las obras entre las que fue seleccionada la villa son: Universidad de Europa Central (Fase 1), Budapest, por O’Donnell + Tuomey, un campus universitario en el corazón de Budapest que une edificios antiguos y patios; Escuela de Música Toho Gakuen en Tokio, por Nikken Sekkei, una escuela de música diseñada para conectar visualmente a los músicos practicantes; y Il Bosco Verticale (Vertical Forest), en Milán, de Boeri Studio, la segunda de dos torres residenciales en Milán, en la que conviven árboles y humanos, diseñada para establecer un nuevo estándar en viviendas sostenibles.

GUSTAVO UTRABO1 Y PEDRO DUSCHENES2

Al recibir el premio, Gustavo Utrabo y Pedro Duschenes, directores de Aleph Zero, comentaron: “Estamos encantados de que nos hayan otorgado el Premio Internacional RIBA 2018. Ha sido una alegría ver a los niños haciendo que el edificio sea suyo y adaptar el espacio para que se ajuste a sus necesidades. Los niños harán su propio juego y tendrán imaginación para quemar. Queríamos ser prescriptivos sin ser dominantes, ser solidarios sin ser condescendientes, y alentar el crecimiento y el desarrollo sin preocuparnos”.

Marcelo Rosenbaum y Adriana Benguela, directores de Rosenbaum, dijeron: “Nos sentimos profundamente honrados de que se nos haya ofrecido el Premio Internacional RIBA. Este premio fortalece nuestra comprensión de la arquitectura como una herramienta para la transformación social, una herramienta que trasciende la construcción y crea una conexión profunda entre los jóvenes y sus antepasados y el conocimiento. El espacio facilita la interacción entre lo público y lo privado, y la socialización entre lo colectivo, lo natural y lo individual, reconectando a los niños y jóvenes con sus orígenes y con el ecosistema que los rodea”.

Mientras que el presidente de RIBA, Ben Derbyshire, señaló: “Estoy encantado de que Aleph Zero y Rosenbaum hayan sido reconocidos por su impresionante trabajo. Aleph Zero son arquitectos filosóficos y reflexivos, y Rosenbaum es conocido por su trabajo con las comunidades locales. Children Village ofrece un ambiente excepcional diseñado para mejorar las vidas y el bienestar de los niños de la escuela, e ilustra el inmensurable valor de un buen diseño educativo”.

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